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Día de los Reyes Magos: ¿quiénes fueron y por qué se celebra la Bajada de Reyes?

El Día de los Reyes Magos se celebra cada 6 de enero en varias partes del mundo.

El 6 de enero de cada año se celebra el día de los Reyes Magos en varios países de América LatinaEuropa y otras partes del mundo. En esta festividad se recuerda la adoración de la que fue objeto el niño Jesús por parte de los tres Reyes Magos, como signo del reconocimiento del mundo pagano de que Jesucristo es el rey y salvador de la humanidad.

El Día de los Reyes Magos es el más esperados por los niños, dado que en España y muchos países de América Latina son los más pequeños del hogar los que suelen recibir regalos y las familias aprovechan para reunirse y compartir la tradicional rosca de reyes, un delicioso pan que se prepara exclusivamente para degustar en esta celebración.

Los nombres actuales de los tres reyes magos, Melchor, Gaspar y Baltasar, aparecen por primera vez en el conocido mosaico de San Apollinaire Nuovo (Rávena) que data del siglo vi d. C. (Foto: AFP)Los nombres actuales de los tres reyes magos, Melchor, Gaspar y Baltasar, aparecen por primera vez en el conocido mosaico de San Apollinaire Nuovo (Rávena) que data del siglo vi d. C. (Foto: AFP)

¿QUIÉNES FUERON LOS REYES MAGOS?

Muchas historias se han tejido en torno a esta festividad y la identidad de los Reyes Magos. De acuerdo a la tradición de la Iglesia, los tres Reyes Magos se llamaban Melchor, Gaspar y Baltasar.

Se dicen que fueron tres visitantes extranjeros que, tras el nacimiento del niño Jesús, acudieron desde otros países para rendirle honores y entregarle obsequios de una gran riqueza simbólica como oro, mirra e incienso.

Los reyes son relacionados como hombres poderosos, nobles y sabios, posiblemente monarcas de naciones del oriente al Mediterráneo, y que por su cultura y espiritualidad cultivaban su conocimiento del hombre y de la naturaleza esforzándose especialmente por mantener un contacto con Dios.

En la Biblia, el único evangelio que menciona a los "Reyes Magos" es el de Mateo (Foto: freepik)En la Biblia, el único evangelio que menciona a los “Reyes Magos” es el de Mateo (Foto: freepik)

Por tradición, en algunos países los tres Reyes Magos forman parte del pesebre junto al niño Jesús, la Virgen María y San José.

Hasta el año 474, aproximadamente, los restos de los reyes estuvieron en Constantinopla, la capital cristiana más importante de Oriente.

Posteriormente, fueron trasladados a la catedral de Milán, en Italia, para luego ser llevados hasta Colonia, Alemania, donde permanecen hasta la actualidad.

LOS REYES MAGOS EN EL EVANGELIO

El evangelio según Mateo es el único que hace referencia a unos magos (no menciona si eran reyes ni cuántos eran) quienes, tras seguir una supuesta estrella (la llamada estrella de Belén), buscan al “rey de los judíos que ha nacido en Jerusalén”, al que finalmente logran encontrar tras ser guiados por dicho cuerpo celeste.

Otros evangelios apócrifos afirman que los magos tenían algún vínculo familiar y que llegaron con tres legiones de soldados: una de Babilonia, una de Persia y otra de Asia. Interpretaciones posteriores revelaron que los magos fueron originarios de Europa, Asia y África.

En España a partir del siglo xix d. C. se inició la tradición de convertir la noche de Reyes (noche anterior a la Epifanía) en una fiesta infantil con regalos para los niños (Foto: freepik)En España a partir del siglo xix d. C. se inició la tradición de convertir la noche de Reyes (noche anterior a la Epifanía) en una fiesta infantil con regalos para los niños (Foto: freepik)

EPIFANÍA

La fiesta de los Reyes Magos es comúnmente llamada Epifanía, palabra que en griego significa manifestación, en el sentido de que Dios se revela y se da a conocer.

La Iglesia celebra como Epifanías tres manifestaciones de la vida de Jesús: la Epifanía ante los magos de oriente (manifestación a los paganos), Epifanía del Bautismo del Señor (manifestación a los judíos) y la Epifanía de las bodas de Caná (manifestación a sus discípulos).

COSTUMBRES EN EL DÍA DE LOS REYES MAGOS

En algunos países, incluido el Perú, las autoridades realizan la tradicional cabalgata de los Reyes Magos el 5 de enero o el mismo día 6, fecha de la festividad. Los tres actores que representan a los reyes magos recorren las calles montando caballo o en carrozas, mientras reciben los saludos de las personas que acompañan su recorrido, especialmente los niños.

En España, el 6 de enero es un día festivo. La tradición señala que los regalos de Navidad a los niños no se los trae Papá Noel sino los Reyes Magos, por lo que los más pequeños de casa esperan el día central para recibir los obsequios que les tienen preparados.

La historia de los Reyes Magos relaciona a los reyes como hombres poderosos, nobles y sabios. (Foto: AFP)
La historia de los Reyes Magos relaciona a los reyes como hombres poderosos, nobles y sabios. (Foto: AFP)

Mientras que en México, cada 5 de enero por la noche se parte una rosca de reyes que es tomada con chocolate caliente o café. En el país azteca, además, se encuentra el segundo santuario más importante del mundo respeto a los Tres Santos Reyes, situado en Tizimin, Yucatán.

En el caso del Perú, la celebración que se realiza se denomina Bajada de Reyes, que consiste en que una familia o comunidad realiza una pequeña celebración colocando las imágenes de los Reyes Magos a los pies del niño Jesús en el nacimiento.

En Lima, tres miembros de la Policía Nacional del Perú personifican a los Reyes Magos y cada año recorren la Plaza Mayor de la capital entregando dulces y regalos a los niños que presencian el acto.

Como ofrenda para el hijo de Dios, los reyes llevaron oro, incienso y mirra, que simbolizaban la divinidad y realeza de Jesucristo. (Foto: AP)Como ofrenda para el hijo de Dios, los reyes llevaron oro, incienso y mirra, que simbolizaban la divinidad y realeza de Jesucristo. (Foto: AP)

¿EN QUÉ PAÍSES SE CELEBRA LA BAJADA DE REYES?

Este 2020, el día de los Reyes Magos se celebrará a nivel mundial el lunes 6 de enero. Según el calendario caerá lunes, por lo que en algunos países se realizará este fin de semana o el próximo. Las naciones que lo celebrarán son los siguientes:

  • Cuba
  • España
  • México
  • Puerto Rico
  • República Dominicana
  • Paraguay
  • Uruguay
  • Colombia
  • Venezuela
  • Irlanda
  • Gran Bretaña
  • España
  • Francia
  • Bélgica
  • Italia
  • Alemania
  • República Checa
  • Lituania
  • Argentina
  • México
  • Perú
  • República Dominicana
  • Puerto Rico
  • Paraguay
  • Uruguay
  • Estados Unidos
  • Londres
  • Nueva York
  • Egipto
  • Kazajistán
  • Kirguistán
  • Macedonia
  • Moldavia
  • Montenegro
  • Serbia
  • Bielorrusia
  • Ucrania
  • Rusia
  • Etiopía
  • Georgia

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